Categorie archief: actualiteiten

Nieuwe fallout dreigt door bosbrand Tsjernobyl gebied

Forest Fires Threaten New Fallout From Chernobyl – NYTimes.com

Photo

A firefighter sprayed water on a forest fire blaze at the Losiny Ostrov nature reserve in Moscow in August 2010.  Fires of land contaminated by the Chernobyl nuclear disaster could release radioactive particles into the air. Credit Alexey Sazonov/Agence France-Presse — Getty Images
Forest Fires Threaten New Fallout From Chernobyl – NYTimes.com

On April 26, 1986, the Chernobyl nuclear plant in Ukraine released a plume of radiation that eventually blanketed an estimated 77,000 square miles of Europe and Eurasia. While the worst of the contamination occurred near the plant — an area still closed to human habitation, now referred to as the exclusion zone — the effects are still seen further afield as well. Radioactive wild boars roam German forests, and radioactive mushrooms grow in Bulgaria.

Now, an international team of experts warns that Europe could receive fresh doses of Chernobyl radiation from forest fires.

Radioactive isotopes of cesium, strontium and plutonium take decades to millenniums to decay. The contaminants remain in soil and in plants that, once on fire, can release them into the air.

Climate models predict that rising temperatures combined with stable or declining precipitation will increase the risk of wildfires in the already fire-prone Chernobyl landscape.

Forest covered just 50 percent of the area before the disaster, but trees and brush now cover 70 percent of the exclusion zone — an area about four times the size of New York City. Fire prevention and fighting capabilities there are minimal.

Timothy Mousseau, a biologist at the University of South Carolina, and his colleagues created a computer model that incorporates fire patterns, climate predictions and field data collected in contaminated areas in Ukraine and Belarus.

According to their analysis, published in Ecological Monographs, wildfires that broke out in the exclusion zone in 2002, 2008 and 2010 have cumulatively redistributed an estimated 8 percent of the original amount of cesium-137 released in the 1986 disaster.

“We’ve invested billions to put a new cover over the old reactor building,” Dr. Mousseau said. “But forest fires have the ability to remobilize radioactive material from the original event.”

While the researchers did not predict how much radioactive material might be redistributed in the future, they warn that large blazes could leave significant amounts of radioactive soot around Chernobyl and across Europe, possibly leading to crop contamination.

How much of a health threat this would pose is unknown. But, Dr. Mousseau pointed out, “There is never a positive consequence of having increased amounts of mutagenic materials in our environment. It’s always negative.”

Fotoreportage van de Tsjernobyl-ramp

IJzingwekkende fotoreportage van de Tsjernobyl-ramp, vannacht 29 jaar geleden | Flabber

IJzingwekkende fotoreportage van de Tsjernobyl-ramp, vannacht 29 jaar geleden

25 april 2015

Vannacht is het 29 jaar geleden. Daarom blikken we terug met deze ijzingwekkende fotoserie.

Klik hier

Bosbrand bedreigt kerncentrale Tsjernobyl

28 april 2015 Bosbrand bedreigt kerncentrale Tsjernobyl | RTL Nieuws

Dode bomen in Tsjernobyl willen niet rotten

4 mei 2015 Dode bomen in Tsjernobyl willen niet rotten

Dode bomen in Tsjernobyl willen niet rotten – National Geographic Nederland/België

Auteur: Paul van Beem         

Het gebied rond Tsjernobyl is nog altijd onbewoonbaar voor de mens, waardoor vooral veel dieren er nu de dienst uitmaken. De gevolgen van de straling zijn echter nog steeds merkbaar. Nu blijken ook de kleinste organismen getroffen: insecten, bacteriën en schimmels breken in de besmette regio plantaardig materiaal minder snel af dan gebruikelijk.

Rode bos

Het gevolg hiervan is dat dennen en bladeren in het fameuze Rode bos na hun dood niet of amper vergaan. Onderzoekers van de University of South Carolina publiceerden hierover een rapport in Oecologia. “Normaal gesproken is van een omgevallen boom na tien jaar niets meer over, maar de dode bomen die wij ontdekten, bleken in die periode nauwelijks aangetast”, vertelt hoofdonderzoeker Timothy Mousseau. Het team vond op de besmette bodem dan ook een veel dikkere laag organisch materiaal dan op gezonde grond.

Zakken bladeren

Om uitsluitsel te krijgen deponeerden de onderzoekers in september 2007 niet minder dan 572 kleine zakken met droge en onbesmette eiken, esdoorn, berken en dennebladeren in twintig bosgebieden rondom Tsjernobyl. De straling in de omgeving varieerde hierbij tot factor 2600. Negen maanden later werden alle zakken weer opgehaald en gewogen. Wat bleek: in sterk besmette gebieden was 40 procent minder bladermassa verloren gegaan dan in de gebieden die nauwelijks aan straling waren blootgesteld. In deze ‘gezonde’ gebieden was 70 tot 90 procent van de bladermassa verdwenen. Hoe meer straling, hoe meer gedroogde bladeren in de zakken.

Micro-organismen

Bacteriën, schimmels, insecten en andere beestjes die leven van dode organismen doen hun werk kennelijk niet goed. Volgens het rapport blijft de rol van de insecten echter beperkt, en zijn het vooral de micro-organismen die een belangrijke rol spelen bij de ontbinding van dood materiaal. De onderzoekers vrezen dat een grote bosbrand in het gebied slechtst een kwestie van tijd is. Bij zo’n scenario kan radioactief materiaal honderden kilometers buiten de afgeschermde zone terechtkomen.

Ontluisterend filmpje toont uitgestorven omgeving Tsjernobyl

Een even prachtig als ontluisterend filmpje, opgenomen in en boven de omgeving van het uitgestorven Tsjernobyl, dingt dit jaar mee naar de hoofdprijs van het eerste New York Drone Film Festival.

The Fallout is gemaakt door AeroCine, gespecialiseerd in filmen met een drone. Het Noord-Oekraïense stadje Tsjernobyl werd in april 1986 getroffen door een kernramp. Vanwege de radioactiviteit is een groot gebied rondom de kerncentrale ontruimd en goeddeels onbewoond.

De drieënhalve minuut durende video, hieronder te zien, werd vorig jaar opgenomen. De eerste editie van het New York Drone Film Festival wordt 7 maart gehouden.

Klik hier voor het filmpje
tsjernobyl_fallout_aerocine_vimeo_0

Actualiteiten 2015

28 april 2015 Bosbrand bedreigt kerncentrale Tsjernobyl

bosbrand bedreigt kerncentrale Tsjernobyl

bosbrand bedreigt kerncentrale Tsjernobyl

Een bosbrand bedreigt de kerncentrale bij het Oekraïense Tsjernobyl. Het vuur zou al op zo’n 20 kilometer zijn van de centrale, die in 1986 werd getroffen door een ramp.

De harde wind drijft het vuur in de richting van de kerncentrale. Volgens Russische media zijn meer dan 200 brandweerlieden, twee blusvliegtuigen en een helikopter ingezet om het vuur te bedwingen. Ook de nationale garde wordt ingezet.